Zastosowanie transgenicznych roslin

Genetycy w rolnictwie pracują nad hodowlą transgenicznych roślin, określanych jako genetycznie zmodyfikowane, odpornych na atak owadów, choroby wirusowe, suszę, upał, zimno, herbicydy, na słoną lub kwaśną glebę. Na przykład europejska omacnica prosowianka niszczy najwięcej upraw kukurydzy w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie. Wysiłki w kierunku opanowania pojawów tego owada kosztują farmerów co roku ponad miliard dolarów. Kukurydzę tak zmodyfikowano genetycznie, aby zawierała bakteryjny gen Bt, kodujący białko owadobójcze. Kukurydza Bt, wprowadzona w USA w 1996 r., nie wymaga okresowych oprysków insektycydami w celu zwalczenia pojawów omacnicy. Technologia DNA okazała się również pomocna we wzbogacaniu upraw w składniki odżywcze. Na przykład w latach 90. ubiegłego wieku genetycy skonstruowali ryż wytwarzający dużo p-karotenu, który organizm ludzki przetwarza w witaminę A. W krajach rozwijających się niedobór witaminy A jest główną przyczyną ślepoty u dzieci. Według Światowej Organizacji Zdrowia 275 milionów dzieci na świecie cierpi na hipowitaminozę A, a spośród nich co roku 250-500 tysięcy nieodwracalnie traci wzrok. Niedobór witaminy A zwiększa także podatność dzieci na odrę i inne choroby infekcyjne. Zważywszy, że ryż jest podstawowym pokarmem w wielu krajach, gdzie powszechnie występuje niedobór witaminy A, szerokie zastosowanie genetycznie zmodyfikowanego ryżu o zwiększonej zawartości 3-karotenu ma wielkie znaczenie w profilaktyce awitaminozy A u dzieci na świecie.